BIFF Movie Reviews of Four Writers from Four Different Countries

BIFF 영화 리뷰: 4개국 출신들의 자국 영화를 바라보는 4가지 시선

Gold Carrier (2018) © Photo Gold Carrier

Gold Carrier (2018)
Iran l 85 min. l Touraj ASLANI
Reviewed by Christopher Tressler (USA)

  It is said that how a person deals with adversary shows his true character. Director Touraj Aslani explores this idea in his remarkable film Gold Carrier.

  Set in Tehran, Iran, Gold Carrier follows Reza (Payam Ahmadinia), a delivery man specializing in transporting gold and jewelry. After picking up 203 grams of gold, Reza is robbed. His boss (Saeid Aghakhani) of fifteen years insists that Reza reimburse him for the lost gold. Reza’s friend Louie (Lotfollah Seyfi) comes up with a plan that finds the pair knee deep in human waste after buying the contents of the septic tank of the jeweler they work for in search of a diamond necklace that is rumored to have been flushed down the toilet years before.

  The story, though simple, is compelling. Although on the surface the story examines the dangers of trying to strike it rich quick, at its core it looks at the lives of people who are the first to be forgotten by society and their struggle to live a life of honor. You find yourself rooting for the protagonist despite the growing fear that Murphy's law (anything that can go wrong will go wrong, at the worst possible moment) will rear its ugly head and turn a promising scheme to utter failure.

  The dynamic between Reza and Louie comes off as an older brother looking out for a younger and the bond between the two only gets stronger as the movie progresses and the string of bad luck and choices compounds. Aghakhani provides an understated performance indicating the depth of the relationship between the characters. The film is dark, but still manages to bring levity with the relationship between Reza and a longtime customer played by Jaleh Sameti.

  A warning that those who have little stomach for disgusting things should close their eyes for several scenes depicting the handling and processing of raw sewage.

  Gold Carrier is gripping from beginning to end and is worth a watch.

  사람은 역경 속에서 진짜 자신을 드러낸다고들 한다. 투라즈 아슬라니 감독은 그의 훌륭한 작품 <골드 러너>에서 이를 보여준다.

  이란 테헤란을 배경으로 하는 <골드 러너>는 금과 보석을 소매로 배달하는 레자(Payam Ahmadinia 분)의 이야기이다. 레자는 203그램의 금을 도난 당한다. 15년째 알고 지낸 사장(Saeid Aghakhani 분)은 도둑맞은 금을 레자에게 보상하라고 한다. 레자의 친구 루이(Lotfollah Seyfi 분)의 계획에 따라, 그들은 수 년 전 화장실 변기에 떠내려갔다는 소문이 난 다이아몬드 목걸이를 찾기 위해 자신들이 일하는 보석상 정화조의 인간 분변에서 뒹굴기도 한다.

  이야기는 단순하지만 강렬하다. 표면적으로는 일확천금을 노리는 것에 대한 위험을 말하는 듯하지만, 내면에는 우리 사회에서 눈에 띄진 않으나 명예로운 삶을 살고자 하는 사람들의 고군분투를 그리고 있다. 영화 속 시선으로 주인공의 발자취를 따라가다 보면 머피의 법칙(어떤 상황에서든 안 될 일은 안 된다!)이 성공적인 작전을 형편없는 실패작으로 만들어버리진 않을지 조마조마하다.

  형제 같은 레자와 루이의 유대 관계는 영화 후반부로 갈수록 더욱 깊어지고, 일련의 불운과 선택이 뒤섞인다. 아슬라니 감독은 세 사람의 관계의 깊이를 암시하는 절제된 연출을 보여준다. 영화는 어둡지만 주인공 레자와 오랜 단골 고객(Jaleh Sameti 분) 사이의 관계를 통해 해학을 보여주기도 한다.

  역겨운 장면을 잘 참지 못하는 사람들은 오수를 다루는 장면 등 눈을 감아야 하는 곳이 몇 군데 있다. 하지만 분명한 건 <골드 러너>는 처음부터 끝까지 손에 땀을 쥐게 하는 영화다. 후회하지 않을 것이다!

Last Scene (2018) © Photo BIFF Official Website

Last Scene (2018)
Korea l 91 min. l PARK Baeil
Reviewed by Kim Hyunjee (Korea)

  I watched Last Scene at BIFF. It is a documentary film about the last month of the Gukdo Art Cinema which was in Daeyeon-dong from 2008 to January 31, 2018. The Gukdo Art Cinema, one of the independent art cinemas in Busan, was closed with its last screening in January 2018 due to the termination of the contract with the building owner. Though Last Scene is about the last moment of Gukdo Art Cinema, it also talks about the problems between lessors and lessees and culturally significant spaces that are disappearing due to property speculation and rising rent. After you see the movie, you feel uneasy. It makes you think about what or who is responsible for the disappearance of space for local art. Maybe it was my fault that I didn’t visit there so often, or is there any other way to support our cultural heritage besides selling tickets, etc. There is no simple explanation about why symbolic places come up and disappear. However, it is clear that the public should work along with the practical support of the government to preserve these treasures. Gukdo Art Cinema is still striving to reopen by establishing the Busan Independent Film Theater Committee.

  부산국제영화제에서 <라스트 씬>을 보았다. <라스트 씬>은 2008년부터 2018년 1월 31일까지 대연동에서 운영한 국도예술관의 마지막 한달을 기록한 다큐멘터리 영화이다. 국도예술관은 부산의 대표 독립 영화관 중 한 곳으로 건물주의 연장계약 종료에 따라 지난 1월 마지막 상영을 하고 문을 닫았다. <라스트 씬>은 국도예술관의 마지막 모습을 담고 있지만 한국 사회의 임대인-임차인 관계로 인해 없어지고 생성되는 공간들의 문제를 담고 있기도 하다. 상권이 발달해 임대료가 높아져서, 혹은 임대료를 감당하지 못할 만큼 운영난이 생겨서 등의 이유로 의미 있는 많은 공간들이 없어지고 있다. 영화를 보고 나오면 뭔지 모를 불편한 마음이 든다. 지역 문화계에서 의미 있는 공간이 왜 없어지게 된 것일까, 내가 자주 방문하지 않아서 그런 건 아닐까, 관객이 많아져 티켓이 많이 팔리는 것 외에 다른 방법은 없는 걸까 등의 생각을 하게 한다. 상징적인 공간이 없어지고 생기는 것에 대해 간단하게 설명할 수는 없다. 하지만 하나의 의미 있는 공간이 지속되기 위해선 관객의 실천이 있어야 할 것이며 정부, 지자체 등의 실적 위주가 아닌 공간의 의미와 가치를 고려한 지원 제도가 필요할 것이다. 국도예술관은 부산독립예술영화관 설립추진위원회를 만들어 지금도 재개관을 위해 노력하는 중이다.
Alpha, The Right to Kill (2018) © Photo BIFF Official Website

Alpha, The Right to Kill (2018)
Philippines l 94 min. l PARK Brillante MENDOZA
Reviewed by Grace (Philippines)

  As a Filipino residing here in Busan, I always look forward to browsing the lists of films contributed by the Philippine cinema to BIFF. This year I was quite surprised to learn that those films coming from the Philippines were almost all classic films. I was pleased to learn that the focal reason of showing these noteworthy masterpieces of supreme Filipino directors, was to collaborate with the celebration of the upcoming 100th anniversary of the Philippine Cinema in 2019. The films focused on the historical struggles for justice against colonial rule and some on-going struggles. The movies in the list were mostly filmed during the year 1965-2010 and have been restored.

  Furthermore, there was one recent movie, Alpha, The Right to Kill, directed by a famous independent film director, Brillante Ma Mendoza, that was specially selected by the BIFF committee. This movie is set against the backdrop of the current Philippine Government’s declaration of war on drugs. The bloody struggle between the policeman and the organized drug syndicates, is some reflection of the reality of the crackdown on illegal drugs in the Philippines.

  한국에 사는 필리핀인으로서, BIFF에 출품되는 필리핀 영화 목록을 훑어보는 것이 늘 기대가 된다. 2018년 올해는 예상치 못하게 대부분의 필리핀 상영작들이 고전 영화였다. 필리핀 거장 감독들의 대작을 선정해 상영하는 것이 다가오는 2019년 필리핀 영화 100주년을 기념하기 위해서라는 사실을 알았을 때는 무척 기뻤다. 이 영화들은 대부분 식민지 사회와 정부에 맞서는 역사적 움직임에 초점을 맞추고 있다. 대부분은 1965-2010년 사이 제작된 영화들이다.

  부산국제영화제의 필리핀 상영작 중 최신작도 있었는데 그것은 바로 브릴란테 멘도자 감독의 <알파>이다. 이 영화는 최근 마약과의 전쟁을 선포한 필리핀 정부를 배경으로 한다. 경찰관과 조직화된 마약 연합체들 간의 유혈이 낭자한 싸움에 관한 내용으로, 필리핀에서 벌어지고 있는 불법 마약 단속을 현실적으로 반영하고 있다.

Fahrenheit 119 (2018) ⓒ Photo BIFF Official Website

Fahrenheit 11/9 (2018)
USA l 127 min. l Michael MOORE
Reviewed by Jack Charles Turvin (USA)

  On October 10, 2018, there was a screening of the movie Fahrenheit 11/9 at the Sohyang Theatre in Centum City, as part of the Busan International Film Festival. This movie was directed by the well known director Michael Moore, whose previous documentaries include Fahrenheit 9/11 and Sicko. In his most recent movie, Moore focuses on the current state of American politics and society under the GOP leadership of President Donald Trump whose tenure in office has been highly polarizing.

  The movie starts off describing the somewhat shocking and unconventional circumstances that led to the rise of Donald Trump into politics. The movie continues to talk about how the actions and policies of political predecessors are responsible for creating the system and the state of matters today (including the faults of President Barack Obama). Next, Moore describes through first-hand interviews some of the most dire and prominent issues of recent times in the U.S., including the non-potable “drinking” water and military training exercises in Flint, Michigan, the Stoneman Douglas High School shooting (and the lax gun laws that have been blamed for it), and the influence of foreign and commercial powers on government policies and election results. Finally, Moore suggests that adopting a grassroots approach is the key for the people to regain power in the country from the incumbent ineffectual members of both the Democratic and Republican parties, Moore highlights the efforts of Richard Ojeda, a U.S. military veteran, and Alexandria Ocasio-Cortez, a 28-year-old Bronx-born Latina woman. The levity and the humor laden throughout the movie are candycoating Moore’s message of urgency and need for immediate action by the American people. In other words, Moore provides an entertaining yet at times potentially horrifying view of today’s America. In closing, a foreign viewer generally unfamiliar with American politics should be cognizant that the direction and message of this movie are extremely critical of the Trump administration, whether it is warranted or not. Therefore, Fahrenheit 11/9 should be considered in conjunction with other news sources to have an accurate and balanced viewpoint of what is truly going on in the U.S. these days, but its message is quite clear. The time to act is now.

  2018년 10월 10일, 센텀시티 소향씨어터에서 부산국제영화제의 상영작으로 <화씨 11/9>이 상영되었다. 이 영화는 <화씨 11/9>과 <식코>로 이미 잘 알려진 유명 감독 마이클 무어 감독의 작품이다. 감독은 그의 최신작인 <화씨 11/9>에서 도널드 트럼프 대통령 임기 동안의 미국 정치와 사회를 보여준다.

  영화는 도널드 트럼프가 정치에 입문하게 된 충격적이고도 독특한 상황을 설명하며 시작한다. 영화는 전임자의 정책들이 새로운 정권에 어떤 영향을 미치는지(버락 오바마가 잘못한 일도 포함해서)에 대해 계속 이야기한다. 또한 감독은 미시건 플린트의 식수오염과 군사 훈련, 스톤맨 더글라스 고등학교 총기사건(과 많은 비판을 받을 느슨한 총기 규제), 정부 정책 및 선거 결과에 영향을 미친 상업적 권력 등 최근 미국의 정세에 대해 직접 경험한 인터뷰들을 보여준다. 마지막으로 감독은 미국 참전군인인 리처드 오헤다와 브롱크스 출신 28세 라틴계 여성 오카시오-코르테즈의 얘기를 통해 민주당과 공화당 내 능력이 부족한 정치인들이 가져간 권력을 되찾을 수 있을 것이라고 제안한다. 중간중간 들어있는 해학과 유머는 미국인들에게 즉각적인 조치와 상황의 위급함을 알리는 무어식 표현법이다. 다시 말해, 무어는 흥미로우면서도 한편으로는 두려운 미국의 현 상황을 그려낸다. 끝으로, 미국 정치 상황에 익숙하지 않은 외국인 관객들의 경우 이 영화가 트럼프 대통령의 행정에 대해 정당성 여부와 무관하게 매우 비판적인 태도를 취하고 있다는 사실을 알 필요가 있다. 그러므로 <화씨 11/9>을 통해 미국 상황을 정확히 이해하고 균형적인 시각을 갖기 위해서는 영화뿐 아니라 다른 정보들을 접해야 한다. 물론 영화가 말하고자 하는 법은 분명하다: 지금은 행동할 때이다.